2017年2月16日星期四

大选结束后,美国人的焦虑指数达到了 10 年以来的最高水平

今年,美国人民的压力指数达到了 10 年以来的最高值。
APA (美国精神医学学会)针对美国人的精神压力做了一项调查,发现在过去 10 年的时间里,压力产生的主要原因是金钱、工作以及经济环境。




这些因素的变化主导着国民情绪。年轻一代的美国人忧心他们的巨额大学贷款,年纪更大一点的人则关心他们的退休待遇,所有人都对未来的经济前景怀有忧虑。研究表明,收入低于 5 万美元的群体焦虑水平普遍要高于那些收入高于这个数字的人群。

过去十年里,心理学家发现美国人生活的压力在不断上升,最近让人们压力倍增的事情是美国大选。

APA 在去年 8 月发放的一份加入了和大选相关选项的问卷中,得出的结论发现有超过一半的美国人(不管是民主党还是共和党)都对投票的结果感到焦虑。

上个月,在特朗普正式上任以前, APA 额外做了一次和国民精神状态有关的调查。结果显示“ 2017 年,美国人的压力达到了自 2007 以来的最高值。” 这份报告的样本来自于 1019 名生活在美国的居民,基于美国哈里斯民意调查代表美国精神医学会近期所做的民调。

具体的数据显示美国人的压力状况在今年 1 月明显高于去年 8 月。其中大选是主要原因,一部分人认为在大选结束之后压力情况将会得到改善。APA 的项目负责人 Vaile Wright 认为不确定的政治局势是让人们产生压力的主要来源。


三分之二的调查者认为他们担忧国家的未来,这部分群体中 76% 是民主党人士, 59% 的共和党人也有类似的情绪。Wright 认为这个调查结果不能简单的归结为一方胜选而另一方失败了,人们对一些东西的担忧超越了阵营的对垒。

从不同的年龄阶段来看,美国千禧一代的压力水平要高过他们的父母辈以及爷爷奶奶辈, 这些千禧一代的人普遍更加支持民主党总统候选人希拉里。



            
除了年龄之外,压力水平还与居住地区以及受教育程度有关。住在城市地区的人比住在乡下的人压力更大。同时,高中以上学历的人群压力高于学历更低的人群,这个结果有点让人意外,因为毕竟前者能够获得的工作机会更多一些。



            
对个人安全感的忧虑,不同族群的人都在上涨。34 % 的人对于个人安全感到担忧,也刷新了 2008 年以来的最高。



     
其中超过一半的美国人对恐怖主义怀有担忧之情。其中还有将近一半的调查者对于少数族群可能遭受的警察暴力表示忧虑,这个数值在近半年内也有明显的上涨趋势。

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2017年2月14日星期二

放弃美国公民身份的人达到史上最高,为什么?

每三个月,美国政府都会公布放弃美国公民的人数以及具体姓名,最近的数据显示去年宣布放弃美国公民的人数达到史上最高 5411 人,比 2015 年多了 26%。在 2011 年前,这个数字还不到 1000。




最主要的原因是纳税问题,美国的税收规定和大多数国家不同,如果你是住在国外的美国人,你在全球的收入都要汇报给美国,给美国政府交税,当然你也得给国外政府交税,现在有 800 万美国人在海外,意思就是这部分人得交 2 份税,这一传统从美国内战时就开始了。

2010 年的政策 FATCA 更加剧了海外人士的担忧,这一政策规定国外银行必须向美国政府汇报其账户里美国公民的储蓄账户以及相关任何交易(当然可能有部分秘密数据),如果不汇报就要惩罚国外银行 30% 的税。这一政策出台后,导致的直接结果是一些外国银行拒绝给美国人开账户,而一些拥有双重国籍的人也开始考虑他们是否有必要让美国政府知道他们的收入,你从图表就能看出,2010 年后放弃美国公民的人数显著增高,“过去 20 年,海外罚款的不断升级是人们放弃公民的主要原因,” 税务律师 Andrew Mitchel 说。


这次放弃美国公民身份的包括在美国出生的英国外交部长 Boris Johnson,他今年 52 岁,他一直都抱怨自己 5 岁就离开美国来到英国了,但直到现在还在给美国政府交税。最近他卖掉了自己伦敦的一处住房,而美国政府也要他交税,这完全激怒了 Johnson,他觉得“实在是太过分了”,他拒绝配合,看起来放弃公民是他最后的解决办法。


放弃美国公民这事还没那么简单,“放弃费”已经上涨了 422%,以前放弃身份需要交 450 美元,现在是 2350 美元,即使费用增长,但好像也没阻止大家离开这个国家。

你可能会说如果这一税收政策是主要原因,那也有几年的时间了,为何 2015-2016 年间改变如此之大? 你无法否认这事可能跟川普当选有关,数据也证明光是 2016 年最后一个季度就有 2365 人选择放弃身份,和一年前同时期相比上升了 124%。

事实上,在总统竞选公布之前,就已经有一些名人公开表示如果川普当选,他们会离开美国,包括最高法院法官 Ruth Bader Ginsberg 、演员 Bryan Cranston 等。而这时候有些国家开始“趁虚而入”,加拿大和新西兰都相继推出竞选广告吸引美国人加入,新西兰政府宣传页面上写着:“如果你和很多决定离开美国的人一样,来到新西兰,你正寻找的是一个轻松的生活状态,这不是一个被惯坏的国家,这里的人们友好而且会照顾彼此”,  请脑补言下之意....


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2017年2月10日星期五

iPhone 卖到第十年可能会有哪些改变?


投资人对新 iPhone 的期待以及上一季度 iPhone 大卖,使苹果最新股价达到历史新高, 133.29 美元。

那作为消费者,如果十周年 iPhone 增加下面这些功能,你会期待么?




《韩国先驱报》说,苹果已经与三星显示达成了一项新协议,追加 6000 万块 OLED 柔性显示屏的订单,价值 43.5 亿美元。加上去年四月苹果与三星达成的 1 亿块 OLED 屏幕的供应订单,苹果将从三星采购 1.6 亿块 OLED 屏幕、总价值达 113 亿美元。

目前苹果只有每年卖 1000 万支左右的 Apple Watch 使用 OLED 屏幕。所以苹果这次向三星采购的 1.6 亿块 OLED 屏幕基本可以看作是为生产十周年 iPhone 做的准备。

除了物料方面的准备,苹果已经要求组件和芯片供应商开始试生产,提前为新 iPhone 进行品质检查、准备库存。准备工作也包括 OLED 屏幕的组装。某家参与新 iPhone 生产的台湾地区生产商表示,它们将于下月底开始进行新 iPhone OLED 面板粘合工作。

凯基证券分析师郭明池(Ming-Chi Kuo)说,今年苹果将推出三款新 iPhone。其中一款即是配备 OLED 显示屏的 iPhone 8,另外两款是 iPhone 7s 系列(这些都只是暂时的手机名称)。郭明池拥有许多来自苹果供应链的消息,他专门对苹果产品进行分析和预测。

苹果公司此前正式加入无线充电联盟 WPC(Wireless Power Consortium),相关公司和技术信息已经被收录到认证目录。

郭明池从供应链得到消息称三款新机型或将都支持无线充电技术,而 Nikkei Asian Review 报道说苹果可能只会给 iPhone 8 配备无线充电,理由是无线充电技术将会使金属机身的 iPhone 7s 系列内部过热,因此只适合采用玻璃机身的 iPhone 8。

但无论在哪个机型上使用无线充电技术,都有可能发生内部过热的的问题。苹果需要为此在 Touch ID 区域使用更多的石墨片以起到绝缘的作用。这可能会使 Touch ID 模组生产成本上升 30-50%。

作为 iPhone 最重要的组装工厂之一,富士康正在测试无线充电功能。

此外,郭明初还在另一份报告中指出,iPhone 8 屏占比远高于现款 iPhone:它有一块 5.5 英寸屏幕,但机身尺寸接近现在 4.7 英寸 iPhone。与此同时,机身内部空间利用也将改善,它将被配备 2700 mAH 左右的电池。作为对比,iPhone 7 电池容量是 1960 mAH、iPhone 7 Plus 是 2900 mAH。


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2017年2月8日星期三

砸过核桃、被坦克碾过的诺基亚 3310 要复产了

贴着 NOKIA 商标的诺基亚功能手机要重新登场了。

据 VentureBeat 报道,获得 NOKIA 商标十年使用权的 HMD,将在本月 27 号举行的世界移动通信大会(MWC)上发布 3 款产品。其中有曾于 2000 年上市、总计售出超过 1.2 亿部的诺基亚 3310,售价 59 欧元。

3310 由诺基亚哥本哈根分公司研发,采用一块 84 x 84 像素的单色屏。诺基亚用它取代 3210。这两款都是历史上卖的最多的手机之一,3210 卖了 1.5 亿部。

3310 被最多用户记住的特点大概就是其坚固、耐用了,关键时刻还能挡子弹。所以尽管它停产多年,但今天你在 Google、YouTube 上搜索 Nokia 3310,依旧能看到许多新制作的搞笑图片和创意视频。有人用它砸核桃、有人用武士刀砍它、有人把它当锤子用。




图片里的 3310 被 PS 成了特警队员撞门突破的工具、成了防弹背心,有人不小心把它掉在地上后把地面砸出个大坑。

在 YouTube 上,锤子、砍刀、匕首、坦克以及手枪、自动步枪射出的子弹都成了网友蹂躏 3310、测试其坚固性的工具。还有人用无人机把 3310 送上 450 米左右高度然后把它扔下,结果 3310 没能幸存下来。

而在坦克碾压测试里,尽管手机机身和外壳剥离、屏幕也碎了,但把外壳重新装起来以后,3310 依旧可以开机使用。视频拍摄者说 3310 是一款传奇手机。


现在不知道重启生产后的 3310 是不是也能这么坚固啊。根据之前 HMD 的计划,它们自己负责设计、营销和销售,手机的工程和生产完全交给富智康。

3310 之外,HMD 还计划在 MWC 上发布两款 Android 手机 Nokia 5 和 Nokia 3。

Nokia 5 整体性能和手机尺寸较 Nokia 6 低一档,它采用 5.2 英寸 720p 显示屏、2GB RAM 和 1200 万像素摄像头,售价 199 欧元。Nokia 3 的定位是入门款,目前没有详细参数,预计售价 159 欧元。



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2017年2月6日星期一

Steam 要关闭青睐之光,游戏开发者有些不满

青睐之光这个词一直出现在 Steam 用户的视野里。Steam Greenlight,中译青睐之光,是 Valve 旗下Steam 平台上的一项涉及游戏发行审核机制的服务:游戏开发者们可以将他们的作品提交到这里,然后由社区用户投票选出他们喜欢的游戏,并由 Steam 最终协同游戏开发者将其发行在 Steam 平台上。




自 2012 年这项功能上线以后,有无数优秀的独立游戏通过了这种功能成功发行,不乏诸多国产独立游戏。

然而,在 Steam 最近的一篇博客公告中,他们说将在今年春季关停这项服务,并采取新的游戏发行审核机制。

在这篇名为“ Steam 的蜕变”的博客中,Valve 提到他们将用一个名为 “Steam 直接发行”(Steam Direct)的系统取代之前的青睐之光。他们称“将要求新开发者填写必要的数字文档、个人或公司的验证文档以及税务文档,手续和申请银行帐户十分类似。在申请成功后,开发者依据打算发行的游戏数量,支付一笔很容易就能回收的申请费用。申请费用的设立用意在于降低申请管道中可能会出现的无聊人士。”

在此之前,青睐之光采用社区投票这种看似还挺民主的方式决定哪款游戏最终可以出现在 Steam 上,但这带来了很多问题:比如,很多优质的游戏一开始可能无法吸引太多人的关注,因而要在青睐之光社区每月都在不断变长的名单中脱颖而出变得尤为困难。这其中不仅涉及到一些可能蒙蔽消费者的虚假营销,而且玩家喜欢并不等于游戏优秀——一些低俗、恶搞甚至带有隐晦色情内容的游戏更容易受到玩家的青睐,而在之前 Steam 创始人 Gabe Newell 在 Reddit 上进行 Ask me Anything 活动的时候,承认这是一个问题并称 Valve 将会采取方式解决他们。

青睐之光带来的另外一个麻烦是极低的准入门槛:任何游戏开发者只需要交 100 美元,就可以获准将他们的游戏上传到 Steam 青睐之光社区里。这低廉的费用虽然吸引了诸多独立游戏开发者,但是也让诸多人浑水摸鱼:你可以轻而易举的在 Steam 青睐之光社区里找到一大堆雷同的山寨游戏,比如 Flappy Bird 的各种克隆版。这不仅把玩家丢进了信息垃圾的漩涡,也给 Steam 平台的运营带来了额外的负担。

早在 2013 年的时候,Gabe Newell,就表达了他对青睐之光的担忧,指出它是一个“糟糕的选择流程”:“在长期看来,这(指青睐之光)可能对社区是有害的。”他更愿意用“瓶颈”这个词,来形容青睐之光给 Steam 带来的影响。

Steam Direct 就是为了解决这两个问题新推出来的发行审核方式。无需玩家投票,任何通过 Steam 审核的游戏都将会进入发行计划,而审核的门槛,变成了费用:Steam 决定按照游戏个数来向游戏开发者收取费用,而这个费用目前还没有商议。Valve 表示他们将听取大家的意见,目前最低可能是 100 美元,而最高可达 5000 美元。


目前青睐之光还在,但是将会在接下来的几个月里被 Steam Direct 取代。
不管是 100 美元还是 5000 美元,对于 Steam 上的独立游戏开发者来说,毫无疑问他们花出的钱都将增加。尤其是 5000 美元这个数字引起了诸多的质疑和讨论。在 Twitter 上,诸多独立游戏开发者,包括之前我们提到的那款叫你帮一个裸男洗澡的游戏的开发者,都表示 5000 美元这个数字将许多学生和个人游戏开发者拒之门外。

Steam 数据第三方检测机构 Steam Spy 则选择用数字说话:“在 2016 年 Steam 上的 5245 款游戏中,有 1700 余款收入超过 15000 美元——足以支付 5000 美元的发行费用。”这其中,还包括许多游戏大厂的 3A 大作,5000 美元对于他们当然是小意思,而且他们一点也不用担心他们的游戏不会通过青睐之光。


当然,5000 美元只是一个上限,在 Steam Direct 真正出台之前,谁都不知道最后的费用是多少钱。甚至,在 Gamasutra 的一篇文章下面,一名名为 Alden Kroll 的疑似 Valve 员工甚至称,Valve 将会在游戏收入达到一定数量后将发行费用返还给开发者。目前这条评论已经找不到了,但即便这是真的,也意味着游戏开发者先要借或者存一笔钱。

如今,Valve 和他们的 Steam 面临着两难的抉择:一方面,他们要尽可能的保持对独立游戏开发者的友好;另一方面,他们需要设立一个门槛来保证 Steam 上的游戏质量。发行费,或者称其为发行准入金制度是否是一个好的选择,实施起来又会变成什么样子,目前还不得而知。

但 Valve 的意向很清楚:在 Steam 已经成为世界上最大的第三方游戏发行平台之后,他们不再光考虑游戏和开发者数量的问题。今年 1 月,Steam 刚刚突破了同时在线人数超过 1400 万的记录——2015 年这个数字还是 1000 万。另一方面,Steam 上游戏数量的增长速度也越来越快,根据 SteamSpy 的统计,Steam 上有超过 80% 的游戏是在 2014 年后发行的。截止 2016 年 12 月初, Steam 2016 年共发行了 4240 款游戏,占全部游戏的 43%。因此,你可以想象这个平台上的游戏数量是怎样一个野蛮生长的态势。

从去年下半年开始,Steam 开始一系列调整,包括修改评论区显示设定、规定游戏商店页面必须展示游戏真实场景等,都是为了提高整个平台的游戏和展示游戏的质量。如今,Steam Greenlight 这个所有游戏的源头也列入了待改的名单中,正如 Steam 公告说的,Steam 正在“蜕变”。

不过,就这次事件来看,谁也不知道 Steam 是否会变得更好。


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2017年2月2日星期四

Google 无人车项目留不住人,是因为钱给多了?

过去两年,Google 无人车已经换了两任负责人,还有好几位团队里的元老成员离职。

2015 年,斯坦福大学人工智能专家、Google 无人车项目创办人 Sebastian Thrun 离职;2016 年,Anthony Levandowski 带着 3 名同事创立了 Otto 继续做自动驾驶;Chris Urmson 以及另外两名非常关键的机器视觉技术专家,也一同离开了 Google……




他们都有各自离职的原因。比如 Anthony Levandowski 对《纽约时报》说他想尽快商业化无人车项目,Google 的商业化进度太慢;Chris Urmson 可能是因为和上级在无人车研发方向上起了矛盾才离职。但彭博报道称,Google 早先给他们太多钱也成了这些人离职的原因之一。

听起来有点奇怪?

彭博说,Google 针对早期无人车团队员工制定过非常慷慨的薪酬制度。尽管不愿意透露具体数字,但是熟悉此事的员工说,这笔钱多到可以让他们想干嘛就干嘛(“F**k-You Money”)。

2010 年 Google 刚公布无人车项目,它将项目研发进度和员工工资挂钩,一些员工能获得额外的期权和现金奖励。

但 Google 不会立刻发放,而是把这些奖励先存在另一个企业实体里。它之后会选定一个合适的时间,按照项目价值为这些员工已获得的奖励设立一个倍数,两者相乘后发给员工。知情人士称,2015 年下半年 Google 大幅提升奖金倍数,使得奖金数达到数百万美元。有员工被授予 16 倍奖金倍数。

2015 年第四季度,Google 运营费用增加 14% 达到 66 亿美元。首席财务官 Ruth Porat 称增长的原因是研发支出大增。尽管她没有具体指是什么项目,但 Google 内部人士表示说的正是汽车项目。

拿了足够多的薪水、奖金后,有几个老员工甚至不再工作也照样衣食无忧。换句话说,当他们觉得项目看不到未来的时候,他们也没有动力再为了薪水留下来,而是离开去开始或加入他们认为更好的项目。

经过近十年的研发,Google 无人车已经在公共道路上开了 200 多万英里。因为项目开始的早,Google 完成的这个里程数是所有研发无人驾驶汽车的公司、包括传统车厂中,最多的一个。

但即便如此,这个项目离商业化到可以拿来卖钱还有很大距离。所以去年年底,连 Google 自己都放弃做汽车硬件、转型做无人汽车解决方案了。



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2017年1月23日星期一

三星公布 Note 7 自燃原因,设计和制造都有缺陷

1 月 23 日上午,三星如约公布了去年 Note 7 手机发生燃损事故的原因,是内部的聚合物锂电池在设计和制造上存在缺陷,导致了短路和发热燃烧。

去年 8 月发售以来,三星一共卖出了 306 万台 Note 7,截至今天已经召回了 96%。



在过去几个月里,三星对召回的 20 万台手机和 3 万块电池进行了多重对比测试和使用场景模拟还原。同时,还对已经发生燃损的 Note 7 进行了拆解分析。

Note 7 的电池供应商有两家,一个是三星集团旗下的三星 SDI,另一家是总部位于深圳的 ATL 新能源科技,供应比例据估计约为 7:3。



锂电池的基本结构
研究结果显示,采用两种锂电池的三星 Note 7 都发生了短路导致的燃损现象,只不过两种电池的故障发生方式不太一样。

三星将两家的电池分别称为 A 电池和 B 电池,没有明确说明 A、B 分别来自哪家供应商。

具体而言,A 电池的燃损来自右上角的电池负极板受到压迫,导致短路。



而第二批召回的 B 电池出现了铜箔融化现象,原因是超声波焊接产生的毛刺压迫电池,导致电池内部发生短路,部分电池甚至没有使用绝缘胶带。


在第三方机构的调查中,三星找到了美国的 UL、Exponent 和德国 TÜV Rheinland 三家公司各自做独立调查和分析。结果跟三星自己的研究基本相同,两种锂电池出现了不同机理的燃损情况。

此外,TÜV Rheinland 还针对电池的公路运送、仓储等环节做了抽样调查。从东莞运往越南河内工厂的 500 块电池中,抽取了 150 个样品进行分析,并没有发现运输过程对电池品质的影响。

由此基本可以确定,三星 Note 7 事故的根源在电池,但这并非全都是电池供应商的责任。

三星电子移动业务负责人高东真承认,发售前没能对 Note 7 做充分的安全性测试,导致了多起燃损事故的发生。三星不会对供应商提起诉讼。

为了确保安全性,三星推出了 8 项电池安全检查流程,其中包括耐久性测试、X 光检查、充放电测试、增强使用测试等。

电池直接关系着机身厚度和手机坚持的时间。而电池技术的进展远远赶不上芯片和应用的发展速度。为了更薄、密度更高,各家厂商都在设计时尽可能将电池的能力逼到极限。Note 7 是最严重的,但规模更小的电池问题也时有发生。

有了 Note 7 的教训,之后手机厂商对电池大概会小心一点吧。

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