2016年9月1日星期四

苹果被罚145亿美元,爱尔兰宁死不要罚款?

欧盟给苹果公司送去了一张 145 亿美元的高额税单。
昨天,欧盟竞争委员会裁定,苹果需要向爱尔兰政府补缴在 2003 - 2014 年间的税款,一共 130 亿欧元(折合 145 亿美元)。
对此,苹果表示已经申请上诉,公司 CEO 提姆·库克还写了一封公开信,称苹果公司一直遵守爱尔兰政府的缴税体系。
同时,根据裁决应该接受这一百多亿税款的爱尔兰政府也表示不想要这笔钱,正在上诉。
这是欧盟委员会裁定金额最大的补税案。这次裁决的最终结果,也会影响 Google、微软、星巴克、普华永道等跨国公司在欧洲纳税的方式。


欧盟为什么要罚苹果?

根据欧盟竞争委员会会员 Margrethe Vestager 的说法,这还称不上罚款,只是补税。
他们认为爱尔兰政府提供给苹果公司的税率过低,这种优惠违反了欧盟成员国对公司的补贴政策。
苹果在爱尔兰的税率有多低?欧盟竞争委员会表示,在 2003 年之前,苹果本来是把利润的 1% 作为企业税上交,但到了 2014 年,他们实际缴纳的税费只有利润的 0.005%。

145 亿美元这个天文数字是怎么来的?

根据爱尔兰工业发展局的数据,爱尔兰国内企业税率是 12.5%,但像苹果这样的科技公司,在谈判之后还可以把税率调低到 2% 以内。
现在,委员会要求爱尔兰政府对苹果停止优惠税率,苹果公司也需要补缴税款。
而 145 亿美元,就是欧盟竞争委员会按照 12 年间苹果产生的利润,按照 12.5% 的企业税率计算出来的。

苹果实际上怎么在欧洲“交税”的?

从 1980 年开始,苹果在爱尔兰成立了两个子公司。
苹果公司在亚洲生产的产品都是由爱尔兰子公司在欧洲转为销售,所以硬件销售的利润也就全部转到了这家爱尔兰子公司的头上,无论苹果是在亚洲、欧洲还是中东多个国家获利。
另外一家爱尔兰子公司还给苹果在美国的母公司承担了一定的研发费用,所以也享有知识产权,知识产权相关的利润,也会汇总到爱尔兰的子公司的账上。
总而言之,苹果在欧洲各国赚了钱,但税全部缴到爱尔兰了。

但苹果不是美国公司么?为什么不回美国上税?

苹果是一个彻底的美国公司,它甚至不像 Google、微软在全球范围内建立研发中心。
但美国是全球企业税最高的地方之一。相比爱尔兰 12.5% 的企业税率,美国企业税率为 35%。
但苹果的硬件产品如 iPhone、iPad 大多数都卖到了海外市场。而美国的税法里一个政策是,美国公司在海外子公司可以在当地纳税,除非这些利润流入美国,才需要在美国纳税。
苹果现在一年能靠 iPhone 赚到几百亿美元利润,这些钱大多没有流入美国。
根据苹果公司财报,它的现金储备有 2320 亿美元,其中大约有 2140 亿美元在海外。如果将这笔钱流入美国,那么他们面对的是远比欧盟罚款更高的税收。
在不久前接受《华盛顿邮报》采访时,苹果的 CEO 提姆·库克表示,他们也想把钱搬回美国,前提是“有合理的税率”。

除了苹果,还有哪些公司去爱尔兰?

这个名单很长,里面包括了不少我们熟悉的公司,例如 Facebook、Google、微软、Adobe、雅虎、辉瑞、强生、花旗集团、普华永道等等。
爱尔兰政府提供的不仅仅是低税率而已。他们的政策法规,让自己成为了避税天堂:
允许境外企业在爱尔兰境内成立子公司,这个子公司被其它公司控股之后,可以向控股公司所在地纳税——有些地区,比如英属维京群岛和百慕大群岛是不收公司税的。
爱尔兰公司不从在荷兰、卢森堡和瑞士地方获得的利润征收税费。
欧盟之前调查过的星巴克、菲亚特等公司,就是通过这两条漏洞,在荷兰和卢森堡成立子公司避税。
Google 之前也因为在爱尔兰避税而遭到欧盟的调查,手法也跟苹果类似。
Google 在爱尔兰首都都柏林建立了一个子公司,把整个欧洲的广告收入都汇入了这个公司。然后,他们再把这些收入以知识产权使用费的名义支付给自己的另外一家爱尔兰子公司。
后面的一家子公司登记的地址是百慕大群岛,这个地方的企业利润是不需要给政府缴纳税费的。
根据路透社今年 2 月的爆料,Google 曾经在 2014 年用这样的手法将 107 亿美元移到了他们在荷兰的一个空壳公司避税。

为什么爱尔兰不想要税金?

从表面上看,爱尔兰是这场官司的得利方,145 亿美元相当于爱尔兰 2015 年所有企业纳税总额的两倍了。
但爱尔兰的财政部长 Michael Noonan 已经表达了要和欧盟抗争到底的态度。
“这跟吃掉土豆种苗一样。”Noonan 在昨天接受媒体采访时解释不收税的原因。
爱尔兰期待的“土豆”是就业。如果没有税收优势,跨国公司就不会把整个欧洲的业务放在那里。
长期以来,爱尔兰的经济增长和就业,在很大程度上都是靠这些来占低税率便宜的公司建立起来的。大公司来提供就业岗位和创造利润,爱尔兰政府则帮助这些公司减轻税费,这就是一个建立已久的交易系统。

苹果会缴这笔钱么?

苹果决定上诉,让欧盟竞争委员会修改判罚。
裁决信息出来以后,库克写了一封公开信刊登在苹果官网,称苹果一直遵守爱尔兰国内的税收法律。而欧盟的决定,是在逾越一个主权国家的税法。
总之,库克认为苹果的行为在法律上没有问题,而政府调整税收政策应该先通过恰当的流程修正法律,而不是倒过来。
当然,像欧盟这样的机构争取成员国调整税法,从来都不是容易的事。

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