2016年11月30日星期三

假新闻谁写的?一家制作公司的创始人谈了自己的生意

《一名调查希拉里邮件门的 FBI 探员突然自杀死亡》。
在美国大选期间,Facebook、Twitter 还有 Google 上都有很多类似标题耸人听闻的假新闻,但转发量却高达上百万。
最近,NPR(美国国家公共电台)在工程师的帮助下,通过网络爬虫找到了其中一个假新闻网站 denverguardian 的拥有者 Jestin Coler。




这是一个伪装成地方媒体的假新闻网站(Denver,美国丹佛,Guardian,《卫报》也是用的这个名字)。不仅域名有明显山寨痕迹,网站设计粗糙,就是用简易建站工具 WordPress 搭成。Coler 旗下还有一个名为  Disinfomedia 的公司,专门做假新闻网站。

他从 2012 年起开始撰写假新闻,一开始是为了“以毒攻毒” :“一开始,做这个网站是为了利用声室效应。通过撰写一些虚假的新闻来回击另一些假新闻。”

但假新闻的传播速度还是远远超过了他的预期,人们非常容易地就轻信了这类新闻内容。尤其在美国大选期间,这类迎合了极右翼阴谋论的假新闻,受到川普支持者们的欢迎,在 Facebook 等社交网络上大肆传播。而 Coler 的网站,也因此从社交网站上获得大量流量。

公司此前雇佣了 20-25 名写手,通过广告主在网站上投放广告来获得收入。Coler 不愿透露公司的情况,但他说其他假新闻网站的写手通常每月能进账 1 万- 3 万。

Disinfomedia 原本的一个重要广告主是 Google。Google 投放广告的策略是通过 Doubleclick 的数据库了解到网站浏览群体的性别、年龄等信息。不管网站的内容是什么,只要符合广告主要求就会投放。

不过,在假新闻愈演愈烈之后,Disinfomedia 旗下的一个网站 NationalReport 被 Google 标记为了“假新闻源”,Google 停止给网站接入新闻源。

但这类假新闻网站拥有大量的点击率,根本不用发愁缺广告主的问题。Coler 透露 Google 只是他们其中一个广告主,除此之外,他们还有更多的选择。

“上周我的邮箱里已经塞满了寻求广告合作的邮件,他们都想和我们网站合作。”

作为一位民主党成员,Coler 也不觉得自己撰写的假新闻影响了美国大选的结果,他认为有太多因素导致了特朗普当选。

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