2017年2月2日星期四

Google 无人车项目留不住人,是因为钱给多了?

过去两年,Google 无人车已经换了两任负责人,还有好几位团队里的元老成员离职。

2015 年,斯坦福大学人工智能专家、Google 无人车项目创办人 Sebastian Thrun 离职;2016 年,Anthony Levandowski 带着 3 名同事创立了 Otto 继续做自动驾驶;Chris Urmson 以及另外两名非常关键的机器视觉技术专家,也一同离开了 Google……




他们都有各自离职的原因。比如 Anthony Levandowski 对《纽约时报》说他想尽快商业化无人车项目,Google 的商业化进度太慢;Chris Urmson 可能是因为和上级在无人车研发方向上起了矛盾才离职。但彭博报道称,Google 早先给他们太多钱也成了这些人离职的原因之一。

听起来有点奇怪?

彭博说,Google 针对早期无人车团队员工制定过非常慷慨的薪酬制度。尽管不愿意透露具体数字,但是熟悉此事的员工说,这笔钱多到可以让他们想干嘛就干嘛(“F**k-You Money”)。

2010 年 Google 刚公布无人车项目,它将项目研发进度和员工工资挂钩,一些员工能获得额外的期权和现金奖励。

但 Google 不会立刻发放,而是把这些奖励先存在另一个企业实体里。它之后会选定一个合适的时间,按照项目价值为这些员工已获得的奖励设立一个倍数,两者相乘后发给员工。知情人士称,2015 年下半年 Google 大幅提升奖金倍数,使得奖金数达到数百万美元。有员工被授予 16 倍奖金倍数。

2015 年第四季度,Google 运营费用增加 14% 达到 66 亿美元。首席财务官 Ruth Porat 称增长的原因是研发支出大增。尽管她没有具体指是什么项目,但 Google 内部人士表示说的正是汽车项目。

拿了足够多的薪水、奖金后,有几个老员工甚至不再工作也照样衣食无忧。换句话说,当他们觉得项目看不到未来的时候,他们也没有动力再为了薪水留下来,而是离开去开始或加入他们认为更好的项目。

经过近十年的研发,Google 无人车已经在公共道路上开了 200 多万英里。因为项目开始的早,Google 完成的这个里程数是所有研发无人驾驶汽车的公司、包括传统车厂中,最多的一个。

但即便如此,这个项目离商业化到可以拿来卖钱还有很大距离。所以去年年底,连 Google 自己都放弃做汽车硬件、转型做无人汽车解决方案了。



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