2017年2月6日星期一

Steam 要关闭青睐之光,游戏开发者有些不满

青睐之光这个词一直出现在 Steam 用户的视野里。Steam Greenlight,中译青睐之光,是 Valve 旗下Steam 平台上的一项涉及游戏发行审核机制的服务:游戏开发者们可以将他们的作品提交到这里,然后由社区用户投票选出他们喜欢的游戏,并由 Steam 最终协同游戏开发者将其发行在 Steam 平台上。




自 2012 年这项功能上线以后,有无数优秀的独立游戏通过了这种功能成功发行,不乏诸多国产独立游戏。

然而,在 Steam 最近的一篇博客公告中,他们说将在今年春季关停这项服务,并采取新的游戏发行审核机制。

在这篇名为“ Steam 的蜕变”的博客中,Valve 提到他们将用一个名为 “Steam 直接发行”(Steam Direct)的系统取代之前的青睐之光。他们称“将要求新开发者填写必要的数字文档、个人或公司的验证文档以及税务文档,手续和申请银行帐户十分类似。在申请成功后,开发者依据打算发行的游戏数量,支付一笔很容易就能回收的申请费用。申请费用的设立用意在于降低申请管道中可能会出现的无聊人士。”

在此之前,青睐之光采用社区投票这种看似还挺民主的方式决定哪款游戏最终可以出现在 Steam 上,但这带来了很多问题:比如,很多优质的游戏一开始可能无法吸引太多人的关注,因而要在青睐之光社区每月都在不断变长的名单中脱颖而出变得尤为困难。这其中不仅涉及到一些可能蒙蔽消费者的虚假营销,而且玩家喜欢并不等于游戏优秀——一些低俗、恶搞甚至带有隐晦色情内容的游戏更容易受到玩家的青睐,而在之前 Steam 创始人 Gabe Newell 在 Reddit 上进行 Ask me Anything 活动的时候,承认这是一个问题并称 Valve 将会采取方式解决他们。

青睐之光带来的另外一个麻烦是极低的准入门槛:任何游戏开发者只需要交 100 美元,就可以获准将他们的游戏上传到 Steam 青睐之光社区里。这低廉的费用虽然吸引了诸多独立游戏开发者,但是也让诸多人浑水摸鱼:你可以轻而易举的在 Steam 青睐之光社区里找到一大堆雷同的山寨游戏,比如 Flappy Bird 的各种克隆版。这不仅把玩家丢进了信息垃圾的漩涡,也给 Steam 平台的运营带来了额外的负担。

早在 2013 年的时候,Gabe Newell,就表达了他对青睐之光的担忧,指出它是一个“糟糕的选择流程”:“在长期看来,这(指青睐之光)可能对社区是有害的。”他更愿意用“瓶颈”这个词,来形容青睐之光给 Steam 带来的影响。

Steam Direct 就是为了解决这两个问题新推出来的发行审核方式。无需玩家投票,任何通过 Steam 审核的游戏都将会进入发行计划,而审核的门槛,变成了费用:Steam 决定按照游戏个数来向游戏开发者收取费用,而这个费用目前还没有商议。Valve 表示他们将听取大家的意见,目前最低可能是 100 美元,而最高可达 5000 美元。


目前青睐之光还在,但是将会在接下来的几个月里被 Steam Direct 取代。
不管是 100 美元还是 5000 美元,对于 Steam 上的独立游戏开发者来说,毫无疑问他们花出的钱都将增加。尤其是 5000 美元这个数字引起了诸多的质疑和讨论。在 Twitter 上,诸多独立游戏开发者,包括之前我们提到的那款叫你帮一个裸男洗澡的游戏的开发者,都表示 5000 美元这个数字将许多学生和个人游戏开发者拒之门外。

Steam 数据第三方检测机构 Steam Spy 则选择用数字说话:“在 2016 年 Steam 上的 5245 款游戏中,有 1700 余款收入超过 15000 美元——足以支付 5000 美元的发行费用。”这其中,还包括许多游戏大厂的 3A 大作,5000 美元对于他们当然是小意思,而且他们一点也不用担心他们的游戏不会通过青睐之光。


当然,5000 美元只是一个上限,在 Steam Direct 真正出台之前,谁都不知道最后的费用是多少钱。甚至,在 Gamasutra 的一篇文章下面,一名名为 Alden Kroll 的疑似 Valve 员工甚至称,Valve 将会在游戏收入达到一定数量后将发行费用返还给开发者。目前这条评论已经找不到了,但即便这是真的,也意味着游戏开发者先要借或者存一笔钱。

如今,Valve 和他们的 Steam 面临着两难的抉择:一方面,他们要尽可能的保持对独立游戏开发者的友好;另一方面,他们需要设立一个门槛来保证 Steam 上的游戏质量。发行费,或者称其为发行准入金制度是否是一个好的选择,实施起来又会变成什么样子,目前还不得而知。

但 Valve 的意向很清楚:在 Steam 已经成为世界上最大的第三方游戏发行平台之后,他们不再光考虑游戏和开发者数量的问题。今年 1 月,Steam 刚刚突破了同时在线人数超过 1400 万的记录——2015 年这个数字还是 1000 万。另一方面,Steam 上游戏数量的增长速度也越来越快,根据 SteamSpy 的统计,Steam 上有超过 80% 的游戏是在 2014 年后发行的。截止 2016 年 12 月初, Steam 2016 年共发行了 4240 款游戏,占全部游戏的 43%。因此,你可以想象这个平台上的游戏数量是怎样一个野蛮生长的态势。

从去年下半年开始,Steam 开始一系列调整,包括修改评论区显示设定、规定游戏商店页面必须展示游戏真实场景等,都是为了提高整个平台的游戏和展示游戏的质量。如今,Steam Greenlight 这个所有游戏的源头也列入了待改的名单中,正如 Steam 公告说的,Steam 正在“蜕变”。

不过,就这次事件来看,谁也不知道 Steam 是否会变得更好。


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